• Steph Guthridge

Co-founding Aula // La Co-fundación de Aula

Updated: Aug 13, 2019

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On a recent visit to Patacancha, a community above Ollantaytambo in the Sacred Valley of Cusco, one community member, Juan, commented that by being able to sell textiles and teach others about the process meant that weavers could earn a living without having to leave their community. They could tend to their land, be around for their families, and share their culture and knowledge with others. This is one small, yet impactful example of how we can find ways to merge ideas, meet people’s varying needs and increase participation in a globalized world.

Juan and Elena from the community of Patacancha, Sacred Valley, Cusco region

I have been living in South America for several years now and working in human rights, specifically the rights of Indigenous Peoples, for longer than that. I am drawn to this work because I believe in the need for diverse perspectives and ideas in order for us to take on the local and global challenges that we face today.


Being a white woman with a business in Peru requires that I acknowledge the privilege that has enabled me to be in this position. I am white, British, and from a middle-class family, which in my case means that I have had the option to choose and pursue this life for myself. Whilst I have gained valuable skills and knowledge to contribute, this has been made easier for me (and others like me) due to white privilege. Acknowledging this also means that I, and the Aula team as a whole, must ensure that rather than perpetuate this privilege, we continually question ourselves and our practices so as to take conscious steps to be inclusive with everything that we do.


It’s no coincidence that Indigenous Peoples have lived in some of the most resource-rich and biodiverse areas on the planet. Inherent to traditional, Indigenous knowledge is long-term thinking and working with the land so as to respect and take care of the environment. This knowledge has been devalued and excluded from wider society, which looks to primarily economic growth as the measure of success. This singular approach means that any thinking that does not align with the mainstream, dominant perspective cannot participate as easily in global society. It is important to highlight here that many Indigenous communities may not want to participate in wider society, and Aula works specifically with communities and individuals who are looking for opportunities to sell their artisan goods and teach people about the process.

Elsa from the community of Palma Real, Madre de Dios region

Aula, therefore, is one representation of how I see different viewpoints and ideals coming together as well as facilitating opportunities for inclusivity and connection. In this case: traditional, Indigenous knowledge with increased access to global markets, and bringing people of different backgrounds together to share experiences and learn from each other. The more we can facilitate these connections between people, the more we can encourage empathy as well as complex thinking and problem solving to apply to the everyday and grand challenges of today. And, the more that traditional knowledge and alternative perspectives can more easily choose to be represented in an unstoppable globalizing world.

Tiodoro from the community of Palca, Puno region

Photo credit: Paola Paredes

Translation: Ada Lopez Meza

La Co-fundación de Aula


En una visita reciente a Patacancha, una comunidad de Ollantaytambo en el Valle Sagrado de Cusco, un miembro de la comunidad, Juan, comentó que al poder vender textiles y enseñar a otros sobre el proceso, los tejedores podían ganarse la vida sin tener que dejar su comunidad. Podían cuidar su tierra, estar cerca de sus familias y compartir su cultura y conocimiento con los demás. Este es un ejemplo pequeño, pero impactante, de cómo podemos encontrar maneras de fusionar ideas, satisfacer las diferentes necesidades de las personas y aumentar la participación en un mundo globalizado.

Juan y Elena de la comunidad de Patacancha, el Valle Sagrado, Cusco

He vivido en Sudamérica por muchos años y trabajado en derechos humanos, específicamente los derechos de Pueblos Indígenas, por más tiempo que eso. Me siento atraída a este trabajo porque creo en la necesidad de diversas perspectivas e ideas para que podamos asumir los desafíos locales y globales que enfrentamos hoy.


Ser una mujer blanca con un negocio en Perú requiere que reconozca el privilegio que me ha permitido estar en esta posición. Soy blanca, británica y de una familia de clase media, lo que en mi caso significa que he tenido la opción de elegir y seguir esta vida por mí misma. Si bien he adquirido habilidades y conocimientos valiosos para contribuir, esto se ha hecho más fácil para mí (y para otros como yo) debido al privilegio de los blancos. Reconocer esto también significa que yo y el equipo de Aula en su totalidad, debemos asegurarnos que, en lugar de perpetuar este privilegio, nos cuestionemos continuamente a nosotros y nuestras prácticas con el fin de tomar medidas conscientes para ser inclusivos en todo lo que hacemos.


No es coincidencia que los Pueblos Indígenas hayan vivido en algunas de las áreas más ricas en recursos y con mayor biodiversidad del planeta. Inherente a lo tradicional, el conocimiento indígena es considerar y trabajar con la tierra a largo plazo para respetar y cuidar el medio ambiente. Este conocimiento ha sido devaluado y excluido de la sociedad en general, que considera el crecimiento principalmente económico como la medida del éxito. Este enfoque singular significa que cualquier pensamiento que no se alinee con la perspectiva dominante y convencional no puede participar tan fácilmente en la sociedad global. Es importante destacar aquí que muchas comunidades indígenas pueden no querer participar en una sociedad más amplia, y Aula trabaja específicamente con comunidades e individuos que buscan oportunidades para vender sus productos artesanales y enseñar a las personas sobre el proceso.

Elsa, de la comunidad de Palma Real, Madre de Dios

Aula, por lo tanto, es una representación de cómo veo diferentes puntos de vista e ideales que se unen, así como de facilitar oportunidades para la inclusión y conexión. En este caso: el conocimiento tradicional indígena con mayor acceso a los mercados globales, y reunir a personas de diferentes orígenes para compartir experiencias y aprender unos de otros. Cuanto más podamos facilitar estas conexiones entre las personas, más podremos fomentar la empatía, así como el pensamiento complejo y la resolución de problemas para aplicarlos a los desafíos grandes y de la vida diaria de hoy en día. Y, el conocimiento tradicional y las perspectivas alternativas pueden elegir más fácilmente ser representados en un mundo globalizado imparable.

Tiodoro, de la comunidad de Palca, Puno

Fotografía: Paola Paredes

Traducción: Ada Lopez Meza


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