• Aula Artesana

Delivery Day: #AulaParaArtesanxs

[Español abajo]


When we launched #AulaParaArtesanxs, we were a little apprehensive. We’re in the middle of a global pandemic, and so many members of our community are making do with much less than before. Even so, we raised $2,000 in a matter of days to get school supplies and other basic necessities to our partners, most of whom don’t have regular access to the things they need even in the best of times.

As you may have seen in some of our posts, we also had the great fortune to collaborate with Jesu, founder of artisanal hat brand Uma Identidad. Jesu reached out after seeing our campaign online and offered to do a collection of her own. Within a couple of weeks, we received six boxes of supplies sent from Lima - kits for 70 children, plus books, paper, notebooks, pens, games and more for the school itself. Thanks to her generosity and that of her community, we had funds left over to purchase víveres, pantry staples that many communities have a hard time accessing - cooking oil, rice, sugar, canned milk, and a few other treats for the kids and their families.


Over the past few weeks, we’ve been distributing all these donations to our partners in the way that best serves them. For some, that means sending money directly so that they can make a trip to the nearest town and buy what they need. Our partner Leidy Martinez, Shipibo ceramicist based in Pucallpa, requested financial assistance to take her mother to the hospital after contracting Covid-19 and suffering a range of aftereffects. Our partners in Patacancha needed those goods to be delivered in-person, as they’re unable to safely leave their community.


So on Saturday, September 19th, we loaded 70 school supply kits, three boxes of school supplies and 25 bags of víveres into the car and drove up the mountain roads to see our weaving partners for the first time in seven months.

As we entered the community, there were kids waiting for us on every corner, with their big smiles and brightly colored ponchos. When we pulled into the soccer field -- total mayhem. Dozens of children tapped on the windows to greet us, their parents close behind. It was the warmest welcome we could hope for, not made any less wonderful by the need for social distancing and the full suit of PPE.


We asked our partner Juan for help in organizing all the children, everyone standing in a wide circle so that everyone could see one another without risking close contact. Juan explained to the kids in Quechua who we were and why we were there. But before we distributed all the goodies, Juan told us that the children had prepared a song to sing us. One little boy, around 7 years old, began singing and the rest followed. They sang in Quechua, a song with no name but plenty of soul:


“Coronavirus, why have you come?

We don’t want you here.

And if we find out that you have snuck in,

we’ll send you far away.”

From there, the distribution began. We walked around the circle, handing the little ones their bag of school supplies, each with a polite “gracias” before running off with their colored pencils and notebooks. After the children dispersed, we dropped the rest of the supplies off to the president of the school. He told us that they had not received any supplies or funds from the government and were in desperate need of loose-leaf paper, the bare minimum needed to be able to do activities with the kids. Thanks to the donation from Uma Identidad, the school has enough packs of paper to last the next few months.

Once the hubbub died down, we walked up to Juan and Elena’s home to share a Pachamanca lunch, cooked over hot stones in an underground oven. And we talked to the weavers - about their families and children, the way the pandemic has changed their lives and what most worries about the future. As with many campesina communities, Patacancha relies on tourism for income - tourists visit the community for weaving workshops and outdoor lunches, women sell their textiles in town, men carry luggage on the Inca Trail and other local treks. Without visitors, income to the community has effectively ceased.


During the strictest part of the quarantine, no one was able to leave Patacancha, so they relied on what was grown and produced in the community itself. A barter system grew around the seasonal crops; families traded potatoes for onions, onions for fava beans. Staples like rice, cooking oil, sugar and salt were scarce, and fruit nearly impossible to come by. With loosened restrictions families can go into town and buy from the market, but without any income to speak of, most stay in their homes and continue working the fields.


After lunch, we distributed bags of pantry staples to the 25 families we work with in the weaving cooperatives. And one by one, each weaver stood up and briefly expressed their gratitude to Aula and our community. They know that we will all have to wait a while longer to be able to begin workshops again, but each one said how relieved they were to know that the Aula community had not disappeared.

We’re starting to come out of the deep freeze of quarantine in Cusco, reimposed over the last two months. But the reality is that it will take a long, long time for life here to “normalize.” In the meantime, Aula will continue working to bring artists and art-lovers together in whatever form that takes. And with the success of #AulaParaArtesanxs, we will continue to run periodic drives to help the artisans meet their needs and those of their families. Thank you for being part of this community that continues to come together even as we’re forced apart.


Un abrazo fuerte, a big hug and love from Cusco,

Sonya

Cuando hicimos el lanzamiento de #AulaParaArtesanxs, estábamos un poco temerosos. Estamos en medio de una pandemia global, y muchos miembros de nuestra comunidad tienen que acostumbrarse a vivir con mucho menos que antes. Aún así, recaudamos 2.000 dólares en unos días para llevar útiles escolares y otras necesidades básicas a nuestros socios, la mayoría de los cuales no tienen acceso regular a las cosas que necesitan ni siquiera en los mejores tiempos.


Como habrás visto en algunos de nuestros posts, también tuvimos la gran fortuna de colaborar con Jesu, fundadora de la marca de sombreros artesanales Uma Identidad. Jesu se comunicó con nosotros después de ver nuestra campaña en línea y ofreció hacer una recaudación propia. En un par de semanas, recibimos seis cajas de suministros enviados desde Lima - kits para 70 niños, además de libros, papel, cuadernos, bolígrafos, juegos y más para la escuela. Gracias a su generosidad y a la de su comunidad, nos sobraron fondos para comprar víveres, alimentos básicos a los que muchas comunidades tienen dificultades para acceder: aceite de cocina, arroz, azúcar, leche y algunas otras cosas para los niños y sus familias.


En las últimas semanas, hemos estado distribuyendo todas estas donaciones a nuestros socios de la manera que mejor les sirva. A algunos hemos enviado el dinero directamente para que puedan hacer un viaje al pueblo más cercano y comprar lo que necesitan. Nuestra socia Leidy Martínez, ceramista Shipibo con sede en Pucallpa, solicitó ayuda financiera para llevar a su madre al hospital después de contraer Covid-19 y sufrir una serie de secuelas. Nuestros socios en Patacancha necesitaban que esos bienes se entregaran en persona, ya que no pueden salir de su comunidad con seguridad.


Así que el sábado 19 de septiembre, pusimos 70 kits de útiles escolares, tres cajas de material escolar y 25 bolsas de víveres en un carro, y atravesando los caminos de la montaña pudimos ver a nuestros socios tejedores por primera vez desde hace siete meses.


Al entrar en la comunidad, había niños esperándonos en cada esquina, con sus grandes sonrisas y sus ponchos de colores brillantes. Cuando llegamos al campo de fútbol... un gran momento, decenas de niños nos saludaron por las ventanas, sus padres siguiendoles. Era la bienvenida más acogedora que podíamos esperar, no menos maravillosa por la necesidad del distanciamiento social y el uso de elementos de protección personal


Pedimos a nuestro compañero Juan su ayuda en organizar a todos los niños, todos de pie en un círculo amplio para que todos pudieran verse sin arriesgarnos a un contacto cercano. Juan explicó a los niños en quechua quiénes somos y por qué estábamos allí. Pero antes de hacer la distribución, Juan nos comentó que los niños habían preparado una canción para nosotros. Un niño pequeño de unos 7 años empezó a cantar y los demás le siguieron. Cantaban en quechua, una canción sin nombre pero con mucha alma:


"Coronavirus, ¿por qué has venido?

No te queremos aquí.

Y si nos enteramos de que te has entrado,

te enviaremos lejos".


A partir de ahí, comenzó la distribución. Caminamos alrededor del círculo, entregando a los pequeños su bolsa de útiles, cada uno con un cortés "gracias" antes de salir corriendo con sus lápices de colores y cuadernos. Después de que los niños se dispersaran, dejamos el resto de los suministros al presidente de la escuela. Nos dijo que no habían recibido ningún apoyo o fondo del gobierno y que necesitaban desesperadamente hojas sueltas de papel, lo mínimo necesario para poder hacer actividades con los niños. Gracias a la donación de Uma Identidad, la escuela tiene suficientes paquetes de papel para los próximos meses.


Una vez que la acción se calmó, nos acercamos a la casa de Juan y Elena para compartir un almuerzo de Pachamanca, cocido sobre piedras calientes en un horno bajo tierra. Tambien hablamos con las tejedoras - sobre sus familias e hijos, la forma en que la pandemia ha cambiado sus vidas y lo que más les preocupa del futuro. Como muchas de las comunidades campesinas, Patacancha depende del turismo para obtener ingresos: los turistas visitan la comunidad para los talleres de tejido y los almuerzos al aire libre, las mujeres venden sus textiles en el pueblo, los hombres llevan el equipaje en el Camino Inca y otras caminatas locales. Sin visitantes, los ingresos de la comunidad efectivamente han cesado.


Durante la parte más estricta de la cuarentena, nadie pudo salir de Patacancha, por lo que dependían de lo que se cultivaba y producía en la propia comunidad. Un sistema de intercambio crecía alrededor de los cultivos de temporada; las familias cambiaban papas por cebollas, cebollas por habas. Los alimentos básicos como arroz, aceite de cocina, azúcar y sal eran escasos, y la fruta era casi imposible de conseguir. Con la disminución de las restricciones, las familias pueden ir al pueblo y comprar en el mercado, pero sin ningún tipo de ingreso, la mayoría se quedan en sus casas y continúan trabajando en sus chacras.


Después del almuerzo, distribuimos las bolsas de víveres a las 25 familias con las que trabajamos en la cooperativa de tejedoras. Y una por una, cada tejedora se puso de pie y expresó brevemente su gratitud a Aula y a nuestra comunidad. Saben que todos tendremos que esperar un poco más para poder empezar los talleres de nuevo, pero cada una dijo lo aliviada que estaba al saber que la comunidad de Aula no había desaparecido.


Estamos empezando a salir del congelamiento de la cuarentena en Cusco, reimpuesta en los últimos dos meses. Pero la realidad es que tomará mucho, mucho tiempo para que la vida aquí se "normalice". Mientras tanto, Aula seguirá trabajando para reunir a los artistas y amantes del arte en cualquier forma que sea. Y con el éxito de #AulaParaArtesanxs, seguiremos haciendo campañas periódicas para ayudar a los artesanos a satisfacer sus necesidades y las de sus familias. Gracias por ser parte de esta comunidad que continúa uniéndose incluso cuando nos vemos obligados a distanciarnos físicamente.


Un abrazo fuerte desde Cusco,

Sonya

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